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Ciencia

Descubre las increíbles plantas que brillan en la oscuridad en venta en Estados Unidos

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Una empresa estadounidense acaba de poner a la venta un curioso producto que, tal y como aseguran sus creadores, mezcla lo científicamente innovador con lo estéticamente espectacular. Se trata de unas petunias que brillan en la oscuridad. Las plantas se podrán adquirirse por 29 dólares en Estados Unidos, y se entregarán en primavera de 2024. Es la primera vez que se pone a la venta un producto de este tipo.

Según explican los creadores de estas plantas, el diseño de plantas bioluminescentes tiene su origen en experimentos de la década de los ochenta, donde se insertaron genes de luciérnagas en plantas de tabaco. ‘Light bio’ logró combinar los genes de unas petunias comunes con los de un hongo bioluminescente para crear estas plantas que brillan en la oscuridad sin necesidad de luz externa.

Los cuidados para estas petunias son similares a los de una planta convencional, y los científicos destacan que la bioluminescencia se concentra principalmente en las flores jóvenes. La luz que emiten es descrita como «tenue» y «verdosa», similar a la luz de la luna, y se recomienda disfrutarlas en un cuarto oscuro o en noches de luna nueva.






Petunias bioluminescentes: La combinación perfecta entre ciencia y estética

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Petunias bioluminescentes: La combinación perfecta entre ciencia y estética

Una empresa estadounidense acaba de poner a la venta un curioso producto que, tal y como aseguran sus creadores, mezcla lo científicamente innovador con lo estéticamente espectacular. Se trata de unas petunias que brillan en la oscuridad. «Son plantas maravillosas durante el día que desvelan una fascinante luminiscencia después del anochecer», comentan desde ‘Light bio’. La compañía acaba de poner en preventa el primer lote de estas petunias bioluminescentes que podrán adquirirse por 29 dólares. Las plantas se entregarán en primavera de 2024 aunque, por ahora, solo se podrán comprar en Estados Unidos. Es la primera vez que se pone a la venta un producto de este tipo.

Según explican los creadores de estas plantas en un artículo publicado en ‘Nature’, el diseño de plantas bioluminescentes lleva afinándose en los laboratorios desde la década de los ochenta. En 1986, hace casi cuarenta años, un equipo liderado por Keith Wood logró insertar genes de luciérnagas (Photinus pyralis) en unas plantas de tabaco (Nicotiana tabacum) para conseguir así reflejar el típico resplandor de estos animales en las hojas. En ese momento, los científicos explicaron que el objetivo del experimento era entender cómo se podía activar o desactivar determinados genes de la ‘mezcla’ como, por ejemplo, el que otorga la bioluminescencia. Pero tras el éxito de este prototipo se empezó a trabajar en la creación de plantas bioluminescentes con fines decorativos.

Las plantas costarán 29 dólares la unidad y por ahora solo se venderán en Estados Unidos

Y fue así como nacieron estas petunias. El equipo de ‘Ligh bio’, liderado por el mismo Keith Wood, consiguió combinar los genes de estas plantas tan comunes en jardines y hogares de todo el mundo con los de un hongo bioluminescente (Neonothopanus nambi). Tal y como explican los creadores de estas plantas, las modificaciones genéticas introducidas en las petunias dan lugar a un curioso ciclo por el cual el mismo organismo convierte el ácido cafeico (típico de las plantas) en lucifeina (el compuesto bioluminescente) y mantiene este proceso de forma sostenida. Y esto es lo que, finalmente, permite a las plantas brillar en la oscuridad sin necesidad de ningún elemento externo.

Manual de cuidados

Los creadores de estas plantas aseguran que estas petunias bioluminescentes son «idénticas a las convencionales» excepto por el hecho de que brillan en la oscuridad. De hecho, según explican en su página web, las plantas se entregarán con el mismo manual de cuidados que se entregaría con cualquier otra planta de su tipo. Y aparte, como es comprensible, con una breve guía de ‘preguntas frecuentes’. Como por ejemplo, cómo hacer que las plantas brillen, cuáles son las partes más luminescentes y qué hacer en caso de que dejen de brillar. O si estas plantas son seguras para niños y mascotas. O si se pueden volver a plantar una vez se hayan adquirido.

Sus creadores aseguran que requieren los mismos cuidados que las plantas convencionales

Todas estas respuestas se resumen, esencialmente, en que estas petunias son como plantas normales. Es decir, pueden utilizarse en interiores y en exteriores, no son tóxicas para los animales pero no están pensadas para ser ingeridas. En cuanto a su ‘superpoder’, los científicos recalcan que la bioluminescencia es una propiedad que se concentra sobre todo en las flores (especialmente en las más jóvenes) y que se mantiene de forma constante siempre y que la planta esté sana. Sus creadores aseguran que la luz de estas petunias es «tenue» y «verdosa» y que, en cierto modo, recuerda a la luz de la luna. «La mejor manera de disfrutarlas es en un cuarto oscuro o en noches de luna nueva», comentan sus creadores.

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Resumen de noticia sobre petunias bioluminescentes

Resumen de noticia sobre petunias bioluminescentes

Principales puntos:

  • Una empresa estadounidense ha puesto a la venta unas petunias que brillan en la oscuridad.
  • Estas petunias se pueden adquirir por 29 dólares en Estados Unidos.
  • El diseño de plantas bioluminescentes se ha desarrollado desde la década de los ochenta.
  • Las petunias brillan en la oscuridad gracias a genes introducidos de un hongo bioluminescente.
  • Los cuidados de estas petunias son similares a los de plantas convencionales.

Implicaciones futuras:

Este avance en la biotecnología vegetal podría abrir nuevas posibilidades en la creación de plantas decorativas con propiedades especiales. ¿Qué otros usos se podrían derivar de la bioluminescencia en plantas?

Cierre:

Las petunias bioluminescentes representan una interesante fusión entre lo científico y lo estético, ofreciendo un producto novedoso para el mercado de plantas decorativas. Con su capacidad de brillar en la oscuridad de manera sostenida, estas petunias prometen añadir un toque mágico a jardines y hogares.


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Ciencia

Nuevo método revolucionario para una producción de plástico más eco-friendly

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Investigadores de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS) han desarrollado un método más sostenible para fabricar plásticos comparables a los plásticos de polietileno de baja densidad (LDPE) ampliamente utilizados.

Los autores exponen en ‘Science’ que su método es industrialmente viable. El LDPE es un material plástico suave, flexible y liviano que se usa en una variedad de aplicaciones comerciales.

El material es dúctil debido a su menor cristalinidad. Robert Froese y su equipo describen un enfoque novedoso para controlar la ramificación de cadena larga en polietileno en condiciones más suaves de fase de solución.

Según Froese, el proceso de ramificación en escalera produce un plástico que exhibe propiedades comparables a las del LDPE o sus mezclas con otras formas de polietileno lineal de baja densidad (LLDPE).






Investigación sobre métodos sostenibles para fabricar plásticos similares al LDPE

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Investigación sobre métodos sostenibles para fabricar plásticos similares al LDPE

Investigadores de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS) han desarrollado un método más sostenible para realizar el trabajo necesario para fabricar plásticos comparables a los plásticos de polietileno de baja densidad (LDPE) ampliamente utilizados.

Los autores exponen en ‘Science’ que su método es industrialmente viable. Cabe matizar que LDPE es un material plástico suave, flexible y liviano que se usa ampliamente en una variedad de aplicaciones comerciales, incluidas películas plásticas, botellas y otros productos flexibles. Las propiedades únicas del LDPE se derivan de su estructura molecular similar a una rama de árbol, que le confiere flexibilidad.

El material también es dúctil debido a su menor cristalinidad. Estas propiedades lo diferencian de otras variedades de polietileno más lineales. Sin embargo, la polimerización ramificada de cadena larga característica del LDPE se logra mediante un proceso de síntesis de alta presión que consume mucha energía.

En este punto Robert Froese y su equipo describe un enfoque novedoso para controlar la ramificación de cadena larga en polietileno en condiciones más suaves de fase de solución. El método utiliza catalizadores de doble cadena, que pueden ensamblar dos cadenas de polímeros a la vez, unidas entre sí mediante una pequeña cantidad de dieno mezclado con etileno, creando una estructura molecular en forma de escalera.

Según Froese, el proceso de ramificación en escalera produce un plástico que exhibe propiedades comparables a las del LDPE o sus mezclas con otras formas de polietileno lineal de baja densidad (LLDPE).

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Resumen de Noticia

Investigadores desarrollan método sostenible para fabricar plásticos similares al LDPE

Investigadores de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS) han desarrollado un método más sostenible para realizar el trabajo necesario para fabricar plásticos comparables a los plásticos de polietileno de baja densidad (LDPE) ampliamente utilizados.

Los autores exponen en ‘Science’ que su método es industrialmente viable. Cabe matizar que LDPE es un material plástico suave, flexible y liviano que se usa ampliamente en una variedad de aplicaciones comerciales, incluidas películas plásticas, botellas y otros productos flexibles. Las propiedades únicas del LDPE se derivan de su estructura molecular similar a una rama de árbol, que le confiere flexibilidad.

El material también es dúctil debido a su menor cristalinidad. Estas propiedades lo diferencian de otras variedades de polietileno más lineales. Sin embargo, la polimerización ramificada de cadena larga característica del LDPE se logra mediante un proceso de síntesis de alta presión que consume mucha energía.

En este punto Robert Froese y su equipo describe un enfoque novedoso para controlar la ramificación de cadena larga en polietileno en condiciones más suaves de fase de solución. El método utiliza catalizadores de doble cadena, que pueden ensamblar dos cadenas de polímeros a la vez, unidas entre sí mediante una pequeña cantidad de dieno mezclado con etileno, creando una estructura molecular en forma de escalera.

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Según Froese, el proceso de ramificación en escalera produce un plástico que exhibe propiedades comparables a las del LDPE o sus mezclas con otras formas de polietileno lineal de baja densidad (LLDPE).


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Avance imparable: Starship acerca el regreso a la Luna con una misión casi perfecta

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El cohete más potente jamás construido ha completado un vuelo casi perfecto, siendo el tercer intento de SpaceX. A pesar de perderse durante la fase de reentrada en la atmósfera, se considera un éxito. El lanzamiento tuvo lugar desde la base espacial Starbase en Texas, donde se realizaron pruebas técnicas y maniobras clave para futuras misiones. A pesar de tres fallos durante el vuelo, se acerca el sueño de volver a la Luna y llegar a Marte.

El cohete, de más de 120 metros de altura, tiene dos etapas y cuenta con motores Raptor potentes. Tras explosiones en intentos anteriores en abril y noviembre, finalmente se logró un vuelo casi perfecto. SpaceX espera poder utilizar el cohete para lanzamientos científicos al espacio y misiones lunares en el futuro.

El cohete más potente jamás construido por nuestra especie, el mismo que promete volver a llevar a la humanidad a la Luna y hasta soñar con los primeros pasos humanos en el planeta rojo, ha logrado por primera vez completar un vuelo casi perfecto. Tras el estrepitoso fracaso de abril del año pasado (cuando el cohete explotó tan solo unos segundos después del despegue) y la amarga decepción de noviembre (cuando la nave logró superar los escollos iniciales pero también acabó estallando), este jueves, en su tercer intento, el cohete Starship de SpaceX ha conseguido superar su mayor prueba hasta la fecha, ha completado casi todos los hitos que se había propuesto pero, finalmente, «se ha perdido» durante la última fase de la misión mientras intentaba volver a entrar en la atmósfera terrestre.

Starship ha despegado este jueves al mediodía (hora peninsular española) desde la base espacial Starbase, situada en el sur de Texas, cerca de la famosa playa de Boca Chica y a unos 30 kilómetros de la localidad estadounidense de Brownsville. El vuelo de hoy es, en realidad, una mera prueba técnica ideada para poner a prueba el funcionamiento de todos los componentes implicados en la misión. En el transcurso de su recorrido, además, la misión ha realizado con éxito varias maniobras clave para futuras misiones. Por ejemplo, ha conseguido abrir las compuertas (algo muy importante para que, en un futuro, se pueda utilizar el cohete para lanzar instrumentos científicos al espacio). También ha logrado realizar la maniobra de transferencia de combustible entre tanques (un proceso imprescindible en el diseño de futuras misiones lunares y que NASA ha subvencionado con más de 52 millones de dólares.

En la otra cara de la moneda, en su tercer vuelo, Starship solo ha sufrido tres fallos. O mejor dicho, tres tareas que no se han podido completar como se había previsto. La primera tiene que ver con el propulsor del cohete, el SuperHeavy, que ha acabado explotando. La segunda tiene que ver con un fallo en el encendido de los motores durante la última fase de la misión, cuando la nave se disponía a reentrar en la atmósfera terrestre. Y la tercera es la pérdida de la nave espacial durante el proceso de regreso a la Tierra. Aun así, sus impulsores afirman que el vuelo ha sido todo un éxito y que, con ello, acerca a la humanidad al sueño de volver a la Luna, llegar a Marte y quién sabe si viajar incluso más allá.

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El cohete lanzado hoy es un verdadero gigante de más de 120 metros de altura, casi diez metros de diámetro y una masa de aproximadamente 5.000 toneladas. A diferencia de sus predecesores, como los empleados para el programa Apolo, este vehículo ha sido diseñado para ser completamente reutilizable. De hecho, la estructura en sí se divide en dos etapas: un propulsor, conocido como Super Heavy, y una nave espacial bautizada como Starship. Estas piezas han sido ideadas para despegar de forma conjunta y desacoplarse en el proceso de vuelo para que, después, el propulsor vuelva sano y salvo a la Tierra y la nave espacial continúe su camino por el espacio. En ambos casos, estos instrumentos cuentan con el impulso de decenas de motores Raptor, unos de los más potentes jamás construidos.

El vuelo de hoy llega tras un arranque explosivo. En abril, en su primer intento de vuelo, Starship consiguió despegar de forma exitosa pero explotó tras tan solo unos segundos de vuelo. Entonces, SpaceX afirmó que la nave había experimentado un «rápido desmontaje no programado» pero que, aun así, el vuelo había sido un éxito porque les había permitido «aprender mucho» sobre el funcionamiento de este cohete. Meses más tarde, en noviembre, la compañía de Musk intentó de nuevo lanzar esta nave espacial y, aunque consiguió que las dos etapas del cohete se desacoplaran correctamente, las piezas volvieron a explotar. Análisis posteriores desvelaron que, además, la órbita del cohete se había desviado respecto a las estimaciones iniciales y que varios de los motores de la aeronave habían fallado. Por eso mismo, la compañía ha esperado varios meses antes de intentar un nuevo lanzamiento y, por fin, ha conseguido un vuelo casi perfecto.



Resumen de noticia

Resumen de la noticia:

El cohete más potente:

El cohete más potente jamás construido por nuestra especie, el mismo que promete volver a llevar a la humanidad a la Luna y hasta soñar con los primeros pasos humanos en el planeta rojo, ha logrado por primera vez completar un vuelo casi perfecto. Tras el estrepitoso fracaso de abril del año pasado y la amarga decepción de noviembre, este jueves, en su tercer intento, el cohete Starship de SpaceX ha conseguido superar su mayor prueba hasta la fecha, aunque se perdió durante la última fase de la misión al intentar volver a entrar en la atmósfera terrestre.

Detalles del vuelo:

Starship ha despegado este jueves al mediodía (hora peninsular española) desde la base espacial Starbase, realizando varias maniobras clave para futuras misiones como abrir las compuertas y realizar la transferencia de combustible entre tanques.

Implicaciones futuras:

El vuelo de Starship, a pesar de los tres fallos sufridos, acerca a la humanidad al sueño de volver a la Luna, llegar a Marte y explorar más allá del sistema solar.

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Características del cohete:

El cohete lanzado hoy es un verdadero gigante de más de 120 metros de altura, casi diez metros de diámetro y una masa de aproximadamente 5.000 toneladas, diseñado para ser completamente reutilizable y cuenta con decenas de motores Raptor.

Antecedentes:

El vuelo de hoy llega después de dos intentos fallidos en abril y noviembre del año pasado, demostrando un progreso significativo en el desarrollo de la nave espacial.


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Ciencia

Explorando el corazón en desarrollo: detallando un mapa espacial unicelular

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El corazón, que es el primer órgano que se desarrolla en mamíferos, está formado por estructuras muy organizadas que necesitan coordinarse para funcionar correctamente. Un equipo científico ha logrado elaborar un mapa espacial del corazón humano en desarrollo con resolución unicelular. Los detalles de la investigación se publican este miércoles en la revista Nature, en un artículo que lideran científicos de la Universidad de California San Diego, en Estados Unidos, y que revela cómo se organizan las células a medida que se desarrolla el corazón. Pese a la importancia de este órgano, los científicos saben poco sobre cómo están dispuestas exactamente sus células; se desconoce cómo se coordinan espacialmente para crear las complejas estructuras morfológicas que son cruciales para el funcionamiento del corazón.

Este completo atlas celular avanza en este conocimiento y revela cómo los distintos tipos de células cardíacas interactúan y se organizan en complejas estructuras fundamentales para el funcionamiento del corazón. Si estas estructuras de los músculos de este órgano no se forman correctamente, pueden producirse cardiopatías congénitas, el defecto de nacimiento más frecuente, y también pueden desarrollarse varias cardiopatías en la edad adulta, recuerdan los autores. Para mapear el corazón, los investigadores, liderados por Elie Farah, Quan Zhu y Neil Chi, combinaron la secuenciación de ARN y tecnología de imágenes de vanguardia, gracias a estas tecnologías unicelulares pudieron generar una lista mejorada de los tipos de células del corazón humano.







Desarrollo de mapa espacial del corazón humano en desarrollo con resolución unicelular


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El corazón, que es el primer órgano que se desarrolla en mamíferos, está formado por estructuras muy organizadas que necesitan coordinarse para funcionar correctamente. Ahora, un equipo científico ha logrado elaborar un mapa espacial del corazón humano en desarrollo con resolución unicelular.

Los detalles de la investigación se publican este miércoles en la revista Nature, en un artículo que lideran científicos de la Universidad de California San Diego, en Estados Unidos, y que revela cómo se organizan las células a medida que se desarrolla el corazón.

Pese a la importancia de este órgano, los científicos saben poco sobre cómo están dispuestas exactamente sus células; se desconoce cómo se coordinan espacialmente para crear las complejas estructuras morfológicas que son cruciales para el funcionamiento del corazón.

Este completo atlas celular avanza, precisamente, en este conocimiento y revela cómo los distintos tipos de células cardíacas interactúan y se organizan en complejas estructuras fundamentales para el funcionamiento del corazón.

Si estas estructuras de los músculos de este órgano no se forman correctamente, pueden producirse cardiopatías congénitas, el defecto de nacimiento más frecuente, y también pueden desarrollarse varias cardiopatías en la edad adulta, recuerdan los autores.

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Para mapear el corazón, los investigadores, liderados por Elie Farah, Quan Zhu y Neil Chi, combinaron la secuenciación de ARN y tecnología de imágenes de vanguardia, explican los autores. Gracias a estas tecnologías unicelulares pudieron generar una lista mejorada de los tipos de células del corazón humano.

Análisis y estudio

El mapa puso de manifiesto la distribución regional de una amplia gama de subpoblaciones de células cardíacas, revelando cómo interactúan estas células durante el desarrollo del corazón.

El análisis unicelular identificó 75 subpoblaciones que presentaban características que correspondían a su ubicación anatómica y a la etapa de desarrollo, incluidos nuevos subtipos de células en las válvulas cardíacas.

Además, los autores descubrieron interacciones entre combinaciones específicas de poblaciones celulares. Por ejemplo, observaron interacciones entre las células del músculo cardíaco ventricular, los fibroblastos (parte del tejido conjuntivo) y las células endoteliales (que recubren los vasos sanguíneos), que pueden tener un papel en la formación de la pared ventricular.

En concreto, el equipo científico usó un método de obtención de imágenes espaciales denominado Merfish que permitió la identificación espacial preliminar de células individuales.

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Junto con la técnica de transcriptómica unicelular, que posibilita conocer qué genes se expresan y en qué células (transcriptoma), los científicos consiguieron una resolución y profundidad de comprensión ‘sin precedentes’ de las células individuales y dónde residen.

La información detallada descubierta en este estudio puede ayudar a mejorar la comprensión de los mecanismos que subyacen a las cardiopatías congénitas y adultas, y también puede orientar nuevas estrategias de reparación cardíaca, concluyen los autores.






Resumen de noticia sobre el corazón humano

Resumen de noticia sobre el corazón humano

El corazón, que es el primer órgano que se desarrolla en mamíferos, está formado por estructuras muy organizadas y un equipo científico ha logrado elaborar un mapa espacial del corazón humano en desarrollo con resolución unicelular.

Los detalles de la investigación publicados en la revista Nature revelan cómo se organizan las células a medida que se desarrolla el corazón.

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Se sabe poco sobre cómo están dispuestas exactamente las células del corazón y este completo atlas celular avanza en este conocimiento, revelando cómo los distintos tipos de células cardíacas interactúan y se organizan en complejas estructuras para su funcionamiento.

Las estructuras de los músculos cardíacos deben formarse correctamente para evitar cardiopatías congénitas y otras enfermedades cardíacas en la edad adulta.

El análisis unicelular identificó 75 subpoblaciones de células cardíacas con características que correspondían a su ubicación anatómica y a la etapa de desarrollo.

Los autores también descubrieron interacciones entre poblaciones celulares específicas, lo que puede tener un papel en la formación del corazón.

La información detallada descubierta en este estudio puede ayudar a mejorar la comprensión de las cardiopatías y orientar nuevas estrategias de reparación cardíaca.

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