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Ciencia

La fascinante historia de Marte como un mundo volcánico y activo

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Marte pudo atravesar un periodo de vulcanismo activo hace unos 3.500 o 4.000 millones de años, según un estudio publicado en Nature Astronomy. Actualmente, el planeta apenas presenta actividad volcánica o tectónica.

Además, casi la mitad de la superficie del planeta rojo tiene más de 3.500 millones de años, lo que indica que no ha experimentado un reciclaje extensivo de la corteza desde entonces.

Para investigar más sobre ese periodo, un equipo internacional estudió la morfología y mineralogía de la región de Eridania en Marte, utilizando datos de varios orbitadores de la Nasa.

El estudio

En la región de Eridania, se han identificado 63 volcanes de cuatro tipos diferentes y posiblemente cientos más, que podrían ser los restos de un vigoroso período de actividad geológica sucedido hace aproximadamente 3500 millones de años. Estos hallazgos concuerdan con la presencia de reciclaje de la corteza en el Marte primitivo impulsado por la tectónica vertical.

Además, se sugiere que esta variedad de estructuras volcánicas podría estar más extendida en el antiguo Marte de lo que se pensaba, y que los restos observados podrían ser el análogo más cercano en el planeta a los escenarios de origen hidrotermal de la vida propuestos para la Tierra.

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Explorando la actividad volcánica en Marte

Explorando la actividad volcánica en Marte

Un estudio reciente publicado en la revista Nature Astronomy revela interesantes hallazgos sobre la historia geológica de Marte. Hace unos 3.500 o 4.000 millones de años, durante la formación temprana del planeta rojo, se sugiere que Marte pudo haber experimentado un periodo de vulcanismo activo y reciclaje de la corteza terrestre. Según los investigadores, actualmente, Marte apenas presenta actividad volcánica o tectónica, lo que lo diferencia significativamente de la Tierra.

La investigación señala que casi la mitad de la superficie de Marte tiene más de 3.500 millones de años, lo que indica que desde entonces no ha experimentado un reciclaje extensivo de la corteza, un proceso normalmente impulsado por placas tectónicas como en nuestro planeta. Sin embargo, estudios anteriores sugieren que Marte no siempre fue así, lo que plantea interrogantes sobre la actividad geológica marciana en los primeros mil millones de años de su formación.

Para arrojar luz sobre ese periodo enigmático, un equipo internacional de investigadores de China y Estados Unidos, liderado por Joseph Michalski de la Universidad de Hong Kong, se enfocó en la región de Eridania en el hemisferio sur de Marte. Utilizando datos de diferentes orbitadores de la NASA, como el Mars Global Surveyor, el Mars Odyssey y el Mars Reconnaissance Orbiter, el equipo realizó un exhaustivo estudio de la morfología y mineralogía de la región.

Descubrimientos en la región de Eridania

La región de Eridania fue seleccionada para el estudio debido a que alberga los restos más potentes del antiguo campo magnético de Marte, así como numerosos indicios de vulcanismo. Se encontraron diversas composiciones ígneas y una variedad de estructuras volcánicas cerca de grandes cuencas con diámetros de cientos de kilómetros.

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En total, se identificaron 63 volcanes de cuatro tipos diferentes, que incluyen cúpulas volcánicas o domos, estratovolcanes, escudos piroclásticos y complejos de calderas. Además, se sugiere que posiblemente existan cientos más en la región de Eridania, lo que apunta a un periodo de intensa actividad geológica hace unos 3500 millones de años. Estos hallazgos concuerdan con la hipótesis de reciclaje de la corteza en el Marte primitivo impulsado por la tectónica vertical, un proceso precursor de la tectónica de placas completa en la Tierra.

Los investigadores destacan que esta variedad de estructuras volcánicas podría estar más extendida en el antiguo Marte de lo que se creía inicialmente. Además, sugieren que los restos observados de esta actividad podrían ser los análogos más cercanos en el planeta a los escenarios de origen hidrotermal de la vida propuestos para la Tierra.

Conclusiones y futuras investigaciones

Este estudio proporciona una nueva perspectiva sobre la historia geológica de Marte y sugiere que el planeta pudo haber experimentado procesos similares a los de la Tierra en sus primeros años. Los investigadores planean continuar explorando otras regiones de Marte para ampliar su comprensión de la actividad volcánica y tectónica en el planeta rojo.

En resumen, el descubrimiento de actividad volcánica pasada en Marte abre nuevas preguntas sobre la evolución del planeta y su potencial para albergar vida en el pasado o en el futuro. Estudios como este nos acercan cada vez más a desentrañar los misterios de nuestro vecino planetario y comprender mejor nuestro lugar en el Universo.






Resumen de la noticia sobre Marte

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Resumen de la noticia sobre Marte

Hace unos 3.500 o 4.000 millones de años, durante la formación temprana de Marte, el planeta pudo atravesar un periodo de vulcanismo activo y reciclaje de la corteza terrestre, según un estudio publicado este lunes en la revista Nature Astronomy. Actualmente, a diferencia de la Tierra, Marte apenas presenta actividad volcánica o tectónica.

Además, casi la mitad de la superficie del planeta rojo tiene más de 3.500 millones de años, lo que significa que, desde entonces, no se ha producido un reciclaje extensivo de la corteza, un fenómeno normalmente impulsado por placas tectónicas como las de la Tierra, en el que el material de la superficie se recicla en el manto.

Pero, aunque los últimos hallazgos señalan que Marte no siempre fue así, la actividad geológica marciana en los primeros mil millones de años tras su formación sigue sin estar clara.

Para averiguar algo más sobre ese periodo, un equipo internacional de China y Estados Unidos, liderado por Joseph Michalski, de la Universidad de Hong Kong (China), estudió la morfología y mineralogía de la región de Eridania, situada en el hemisferio sur del planeta rojo.

El estudio

El equipo eligió la región de Eridania para hacer el estudio porque esta zona alberga los restos más potentes del antiguo campo magnético de Marte y muchos indicios de vulcanismo.

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En el estudio, el equipo ha identificado 63 volcanes de cuatro tipos diferentes (cúpulas volcánicas o domos, estratovolcanes, escudos piroclásticos y complejos de calderas) y posiblemente cientos más sólo en la región de Eridania, que probablemente son los restos de un vigoroso período de actividad geológica sucedido hace aproximadamente 3500 millones de años.

Los hallazgos concuerdan con la presencia de reciclaje de la corteza en el Marte primitivo impulsado por la tectónica vertical, un tipo de proceso tectónico precursor de la tectónica de placas completa en la Tierra, explican los investigadores.

Además, el estudio afirma que esta variedad de estructuras volcánicas podría estar más extendida en el antiguo Marte de lo que se pensaba.

El estudio sugiere además que los restos observados de esta actividad podrían ser el análogo más cercano en el planeta a los escenarios de origen hidrotermal de la vida propuestos para la Tierra.


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Nuevo método revolucionario para una producción de plástico más eco-friendly

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Investigadores de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS) han desarrollado un método más sostenible para fabricar plásticos comparables a los plásticos de polietileno de baja densidad (LDPE) ampliamente utilizados.

Los autores exponen en ‘Science’ que su método es industrialmente viable. El LDPE es un material plástico suave, flexible y liviano que se usa en una variedad de aplicaciones comerciales.

El material es dúctil debido a su menor cristalinidad. Robert Froese y su equipo describen un enfoque novedoso para controlar la ramificación de cadena larga en polietileno en condiciones más suaves de fase de solución.

Según Froese, el proceso de ramificación en escalera produce un plástico que exhibe propiedades comparables a las del LDPE o sus mezclas con otras formas de polietileno lineal de baja densidad (LLDPE).






Investigación sobre métodos sostenibles para fabricar plásticos similares al LDPE

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Investigación sobre métodos sostenibles para fabricar plásticos similares al LDPE

Investigadores de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS) han desarrollado un método más sostenible para realizar el trabajo necesario para fabricar plásticos comparables a los plásticos de polietileno de baja densidad (LDPE) ampliamente utilizados.

Los autores exponen en ‘Science’ que su método es industrialmente viable. Cabe matizar que LDPE es un material plástico suave, flexible y liviano que se usa ampliamente en una variedad de aplicaciones comerciales, incluidas películas plásticas, botellas y otros productos flexibles. Las propiedades únicas del LDPE se derivan de su estructura molecular similar a una rama de árbol, que le confiere flexibilidad.

El material también es dúctil debido a su menor cristalinidad. Estas propiedades lo diferencian de otras variedades de polietileno más lineales. Sin embargo, la polimerización ramificada de cadena larga característica del LDPE se logra mediante un proceso de síntesis de alta presión que consume mucha energía.

En este punto Robert Froese y su equipo describe un enfoque novedoso para controlar la ramificación de cadena larga en polietileno en condiciones más suaves de fase de solución. El método utiliza catalizadores de doble cadena, que pueden ensamblar dos cadenas de polímeros a la vez, unidas entre sí mediante una pequeña cantidad de dieno mezclado con etileno, creando una estructura molecular en forma de escalera.

Según Froese, el proceso de ramificación en escalera produce un plástico que exhibe propiedades comparables a las del LDPE o sus mezclas con otras formas de polietileno lineal de baja densidad (LLDPE).

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Resumen de Noticia

Investigadores desarrollan método sostenible para fabricar plásticos similares al LDPE

Investigadores de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS) han desarrollado un método más sostenible para realizar el trabajo necesario para fabricar plásticos comparables a los plásticos de polietileno de baja densidad (LDPE) ampliamente utilizados.

Los autores exponen en ‘Science’ que su método es industrialmente viable. Cabe matizar que LDPE es un material plástico suave, flexible y liviano que se usa ampliamente en una variedad de aplicaciones comerciales, incluidas películas plásticas, botellas y otros productos flexibles. Las propiedades únicas del LDPE se derivan de su estructura molecular similar a una rama de árbol, que le confiere flexibilidad.

El material también es dúctil debido a su menor cristalinidad. Estas propiedades lo diferencian de otras variedades de polietileno más lineales. Sin embargo, la polimerización ramificada de cadena larga característica del LDPE se logra mediante un proceso de síntesis de alta presión que consume mucha energía.

En este punto Robert Froese y su equipo describe un enfoque novedoso para controlar la ramificación de cadena larga en polietileno en condiciones más suaves de fase de solución. El método utiliza catalizadores de doble cadena, que pueden ensamblar dos cadenas de polímeros a la vez, unidas entre sí mediante una pequeña cantidad de dieno mezclado con etileno, creando una estructura molecular en forma de escalera.

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Según Froese, el proceso de ramificación en escalera produce un plástico que exhibe propiedades comparables a las del LDPE o sus mezclas con otras formas de polietileno lineal de baja densidad (LLDPE).


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Avance imparable: Starship acerca el regreso a la Luna con una misión casi perfecta

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El cohete más potente jamás construido ha completado un vuelo casi perfecto, siendo el tercer intento de SpaceX. A pesar de perderse durante la fase de reentrada en la atmósfera, se considera un éxito. El lanzamiento tuvo lugar desde la base espacial Starbase en Texas, donde se realizaron pruebas técnicas y maniobras clave para futuras misiones. A pesar de tres fallos durante el vuelo, se acerca el sueño de volver a la Luna y llegar a Marte.

El cohete, de más de 120 metros de altura, tiene dos etapas y cuenta con motores Raptor potentes. Tras explosiones en intentos anteriores en abril y noviembre, finalmente se logró un vuelo casi perfecto. SpaceX espera poder utilizar el cohete para lanzamientos científicos al espacio y misiones lunares en el futuro.

El cohete más potente jamás construido por nuestra especie, el mismo que promete volver a llevar a la humanidad a la Luna y hasta soñar con los primeros pasos humanos en el planeta rojo, ha logrado por primera vez completar un vuelo casi perfecto. Tras el estrepitoso fracaso de abril del año pasado (cuando el cohete explotó tan solo unos segundos después del despegue) y la amarga decepción de noviembre (cuando la nave logró superar los escollos iniciales pero también acabó estallando), este jueves, en su tercer intento, el cohete Starship de SpaceX ha conseguido superar su mayor prueba hasta la fecha, ha completado casi todos los hitos que se había propuesto pero, finalmente, «se ha perdido» durante la última fase de la misión mientras intentaba volver a entrar en la atmósfera terrestre.

Starship ha despegado este jueves al mediodía (hora peninsular española) desde la base espacial Starbase, situada en el sur de Texas, cerca de la famosa playa de Boca Chica y a unos 30 kilómetros de la localidad estadounidense de Brownsville. El vuelo de hoy es, en realidad, una mera prueba técnica ideada para poner a prueba el funcionamiento de todos los componentes implicados en la misión. En el transcurso de su recorrido, además, la misión ha realizado con éxito varias maniobras clave para futuras misiones. Por ejemplo, ha conseguido abrir las compuertas (algo muy importante para que, en un futuro, se pueda utilizar el cohete para lanzar instrumentos científicos al espacio). También ha logrado realizar la maniobra de transferencia de combustible entre tanques (un proceso imprescindible en el diseño de futuras misiones lunares y que NASA ha subvencionado con más de 52 millones de dólares.

En la otra cara de la moneda, en su tercer vuelo, Starship solo ha sufrido tres fallos. O mejor dicho, tres tareas que no se han podido completar como se había previsto. La primera tiene que ver con el propulsor del cohete, el SuperHeavy, que ha acabado explotando. La segunda tiene que ver con un fallo en el encendido de los motores durante la última fase de la misión, cuando la nave se disponía a reentrar en la atmósfera terrestre. Y la tercera es la pérdida de la nave espacial durante el proceso de regreso a la Tierra. Aun así, sus impulsores afirman que el vuelo ha sido todo un éxito y que, con ello, acerca a la humanidad al sueño de volver a la Luna, llegar a Marte y quién sabe si viajar incluso más allá.

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El cohete lanzado hoy es un verdadero gigante de más de 120 metros de altura, casi diez metros de diámetro y una masa de aproximadamente 5.000 toneladas. A diferencia de sus predecesores, como los empleados para el programa Apolo, este vehículo ha sido diseñado para ser completamente reutilizable. De hecho, la estructura en sí se divide en dos etapas: un propulsor, conocido como Super Heavy, y una nave espacial bautizada como Starship. Estas piezas han sido ideadas para despegar de forma conjunta y desacoplarse en el proceso de vuelo para que, después, el propulsor vuelva sano y salvo a la Tierra y la nave espacial continúe su camino por el espacio. En ambos casos, estos instrumentos cuentan con el impulso de decenas de motores Raptor, unos de los más potentes jamás construidos.

El vuelo de hoy llega tras un arranque explosivo. En abril, en su primer intento de vuelo, Starship consiguió despegar de forma exitosa pero explotó tras tan solo unos segundos de vuelo. Entonces, SpaceX afirmó que la nave había experimentado un «rápido desmontaje no programado» pero que, aun así, el vuelo había sido un éxito porque les había permitido «aprender mucho» sobre el funcionamiento de este cohete. Meses más tarde, en noviembre, la compañía de Musk intentó de nuevo lanzar esta nave espacial y, aunque consiguió que las dos etapas del cohete se desacoplaran correctamente, las piezas volvieron a explotar. Análisis posteriores desvelaron que, además, la órbita del cohete se había desviado respecto a las estimaciones iniciales y que varios de los motores de la aeronave habían fallado. Por eso mismo, la compañía ha esperado varios meses antes de intentar un nuevo lanzamiento y, por fin, ha conseguido un vuelo casi perfecto.



Resumen de noticia

Resumen de la noticia:

El cohete más potente:

El cohete más potente jamás construido por nuestra especie, el mismo que promete volver a llevar a la humanidad a la Luna y hasta soñar con los primeros pasos humanos en el planeta rojo, ha logrado por primera vez completar un vuelo casi perfecto. Tras el estrepitoso fracaso de abril del año pasado y la amarga decepción de noviembre, este jueves, en su tercer intento, el cohete Starship de SpaceX ha conseguido superar su mayor prueba hasta la fecha, aunque se perdió durante la última fase de la misión al intentar volver a entrar en la atmósfera terrestre.

Detalles del vuelo:

Starship ha despegado este jueves al mediodía (hora peninsular española) desde la base espacial Starbase, realizando varias maniobras clave para futuras misiones como abrir las compuertas y realizar la transferencia de combustible entre tanques.

Implicaciones futuras:

El vuelo de Starship, a pesar de los tres fallos sufridos, acerca a la humanidad al sueño de volver a la Luna, llegar a Marte y explorar más allá del sistema solar.

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Características del cohete:

El cohete lanzado hoy es un verdadero gigante de más de 120 metros de altura, casi diez metros de diámetro y una masa de aproximadamente 5.000 toneladas, diseñado para ser completamente reutilizable y cuenta con decenas de motores Raptor.

Antecedentes:

El vuelo de hoy llega después de dos intentos fallidos en abril y noviembre del año pasado, demostrando un progreso significativo en el desarrollo de la nave espacial.


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Ciencia

Explorando el corazón en desarrollo: detallando un mapa espacial unicelular

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El corazón, que es el primer órgano que se desarrolla en mamíferos, está formado por estructuras muy organizadas que necesitan coordinarse para funcionar correctamente. Un equipo científico ha logrado elaborar un mapa espacial del corazón humano en desarrollo con resolución unicelular. Los detalles de la investigación se publican este miércoles en la revista Nature, en un artículo que lideran científicos de la Universidad de California San Diego, en Estados Unidos, y que revela cómo se organizan las células a medida que se desarrolla el corazón. Pese a la importancia de este órgano, los científicos saben poco sobre cómo están dispuestas exactamente sus células; se desconoce cómo se coordinan espacialmente para crear las complejas estructuras morfológicas que son cruciales para el funcionamiento del corazón.

Este completo atlas celular avanza en este conocimiento y revela cómo los distintos tipos de células cardíacas interactúan y se organizan en complejas estructuras fundamentales para el funcionamiento del corazón. Si estas estructuras de los músculos de este órgano no se forman correctamente, pueden producirse cardiopatías congénitas, el defecto de nacimiento más frecuente, y también pueden desarrollarse varias cardiopatías en la edad adulta, recuerdan los autores. Para mapear el corazón, los investigadores, liderados por Elie Farah, Quan Zhu y Neil Chi, combinaron la secuenciación de ARN y tecnología de imágenes de vanguardia, gracias a estas tecnologías unicelulares pudieron generar una lista mejorada de los tipos de células del corazón humano.







Desarrollo de mapa espacial del corazón humano en desarrollo con resolución unicelular


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El corazón, que es el primer órgano que se desarrolla en mamíferos, está formado por estructuras muy organizadas que necesitan coordinarse para funcionar correctamente. Ahora, un equipo científico ha logrado elaborar un mapa espacial del corazón humano en desarrollo con resolución unicelular.

Los detalles de la investigación se publican este miércoles en la revista Nature, en un artículo que lideran científicos de la Universidad de California San Diego, en Estados Unidos, y que revela cómo se organizan las células a medida que se desarrolla el corazón.

Pese a la importancia de este órgano, los científicos saben poco sobre cómo están dispuestas exactamente sus células; se desconoce cómo se coordinan espacialmente para crear las complejas estructuras morfológicas que son cruciales para el funcionamiento del corazón.

Este completo atlas celular avanza, precisamente, en este conocimiento y revela cómo los distintos tipos de células cardíacas interactúan y se organizan en complejas estructuras fundamentales para el funcionamiento del corazón.

Si estas estructuras de los músculos de este órgano no se forman correctamente, pueden producirse cardiopatías congénitas, el defecto de nacimiento más frecuente, y también pueden desarrollarse varias cardiopatías en la edad adulta, recuerdan los autores.

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Para mapear el corazón, los investigadores, liderados por Elie Farah, Quan Zhu y Neil Chi, combinaron la secuenciación de ARN y tecnología de imágenes de vanguardia, explican los autores. Gracias a estas tecnologías unicelulares pudieron generar una lista mejorada de los tipos de células del corazón humano.

Análisis y estudio

El mapa puso de manifiesto la distribución regional de una amplia gama de subpoblaciones de células cardíacas, revelando cómo interactúan estas células durante el desarrollo del corazón.

El análisis unicelular identificó 75 subpoblaciones que presentaban características que correspondían a su ubicación anatómica y a la etapa de desarrollo, incluidos nuevos subtipos de células en las válvulas cardíacas.

Además, los autores descubrieron interacciones entre combinaciones específicas de poblaciones celulares. Por ejemplo, observaron interacciones entre las células del músculo cardíaco ventricular, los fibroblastos (parte del tejido conjuntivo) y las células endoteliales (que recubren los vasos sanguíneos), que pueden tener un papel en la formación de la pared ventricular.

En concreto, el equipo científico usó un método de obtención de imágenes espaciales denominado Merfish que permitió la identificación espacial preliminar de células individuales.

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Junto con la técnica de transcriptómica unicelular, que posibilita conocer qué genes se expresan y en qué células (transcriptoma), los científicos consiguieron una resolución y profundidad de comprensión ‘sin precedentes’ de las células individuales y dónde residen.

La información detallada descubierta en este estudio puede ayudar a mejorar la comprensión de los mecanismos que subyacen a las cardiopatías congénitas y adultas, y también puede orientar nuevas estrategias de reparación cardíaca, concluyen los autores.






Resumen de noticia sobre el corazón humano

Resumen de noticia sobre el corazón humano

El corazón, que es el primer órgano que se desarrolla en mamíferos, está formado por estructuras muy organizadas y un equipo científico ha logrado elaborar un mapa espacial del corazón humano en desarrollo con resolución unicelular.

Los detalles de la investigación publicados en la revista Nature revelan cómo se organizan las células a medida que se desarrolla el corazón.

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Se sabe poco sobre cómo están dispuestas exactamente las células del corazón y este completo atlas celular avanza en este conocimiento, revelando cómo los distintos tipos de células cardíacas interactúan y se organizan en complejas estructuras para su funcionamiento.

Las estructuras de los músculos cardíacos deben formarse correctamente para evitar cardiopatías congénitas y otras enfermedades cardíacas en la edad adulta.

El análisis unicelular identificó 75 subpoblaciones de células cardíacas con características que correspondían a su ubicación anatómica y a la etapa de desarrollo.

Los autores también descubrieron interacciones entre poblaciones celulares específicas, lo que puede tener un papel en la formación del corazón.

La información detallada descubierta en este estudio puede ayudar a mejorar la comprensión de las cardiopatías y orientar nuevas estrategias de reparación cardíaca.

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